Té

El es una infusión que se elabora con las hojas y brotes de la planta del té aunque en la actualidad también se denomina té a otro tipo de infusiones. El té es la segunda bebida más consumida en el mundo después del agua y sus orígenes los podemos encontrar en China, en torno al año 2500 antes de Cristo.


Como pasa con otras bebidas como el vino o la cerveza, las historias cuentan que el descubrimiento del té fue una coincidencia y lo atribuyen al emperador Shen Nung. Y no es que este emperador Chino buscara inventar una nueva bebida, más bien se debe todo a una coincidencia. Al parecer Shen Nung ordenó como obligatorio que el agua orientado al consumo humano fuera hervida antes de su consumo. Un día que el emperador descansaba bajo la sombra de un arbusto del té unas cuantas hojas cayeron en el agua caliente y parece ser que la bebida resultó de su gusto.


En la actualidad el té que consumimos proviene sobre todo de China continental, India, Sri Lanka, Taiwan, Japón y Nepal.


Los primeros europeos en tener contacto con esta bebida fueron los portugueses en torno al año 1497 al llegar a la India donde el consumo de esta bebida estaba muy asentado. De ahí se fue poco a poco extendiendo al resto de países, siendo Inglaterra donde arraigó con mayor fuerza. Hasta tal punto que en la actualidad el Reino Unido se toma más té que en cualquier otro país del mundo.


Para elaborar esta infusión, como ya hemos comentado anteriormente, se utilizan las yemas florales y las hojas jóvenes de la planta del té. Tanto su aroma como su denominación comercial dependen de la edad que tengan estas hojas y yemas florales. Así por ejemplo, si una vez recogidas las hojas son sometidas a un proceso de secado inmediato y completo estaríamos hablando de té verde. Si por el contrario se secan de forma parcial y a continuación se fermentan darían lugar a las diferentes clases de té negro.


Hay muchas maneras de preparar el té, dependiendo de los gustos y del área geográfica en la que nos encontremos. En China, por ejemplo, el té es añadido al agua antes de que ésta hierva. En los países eslavos el té se suele beber caliente y con las comidas, mientras en Estados Unidos no prestan mucha atención a las variedades y su consumo es tanto caliente como frío con hielos.


En esta sección encontrarás un directorio con las principales marcas de té comercializadas.



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